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Sistemas Domésticos De Tratamiento Y Almacenamiento De Agua En Situaciones De Emergencia

Un manual para el personal y los voluntarios de la Cruz Roja/Media Luna Roja en el terreno

Por: Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja

El agua puede ser peligrosa para la salud si contiene ciertas sustancias como pesticidas o arsénico que se presenta espontáneamente."¿Cómo se contamina el agua? El agua puede contaminarse en la fuente, en el hogar o en el trayecto entre ambos. Una fuente de agua que no está protegida, un recipiente sucio o las manos sin lavar pueden fácilmente transformar el agua, inclusive la que tiene buen aspecto y sabor, en algo capaz de provocar enfermedades en la población.

Una fuente de agua puede contaminarse a través de numerosas vías, por ejemplo:
* Tanques sépticos o letrinas con pérdidas.
* Escurrimiento superficial de aguas contaminadas que penetran en los pozos y manantiales.
* Recoger el agua con las manos sin lavar y/o en recipientes sucios.
* Animales que utilicen la misma fuente.
* Objetos que caigan en el pozo.

Sin embargo, la fuente de agua no es más que el primer eslabón de la cadena del agua. Inclusive el agua potable recogida de una fuente puede contaminarse antes de su utilización en ciertas circunstancias críticas debido a prácticas de higiene poco seguras, tales como:

* Transportar agua desde la fuente hasta la casa en recipientes sucios.
* Almacenar el agua en la casa en recipientes abiertos y/o sucios.
* Utilizar el agua en la casa con manos o utensilios sucios.

El hervido es un método tradicional de tratamiento del agua. Si se lo hace correctamente puede suministrar agua segura a una población que no tiene otra opción.

El hervido tiene aspectos positivos y negativos:
* El hervido destruye todos los gérmenes causantes de enfermedades.
* El hervido del agua es un método que los interesados pueden realizar por sí mismos.

Se necesita un kilogramo de leña para hervir un litro de agua durante un minuto. El hervido no debe promoverse en zonas en las que la madera es escasa y no hay otras opciones disponibles para calentar el agua.

El hervido no disminuirá la turbidez del agua.

El hervido no tiene efecto residual, por lo que un almacenamiento incorrecto puede llevar a la recontaminación.

El agua hervida debe almacenarse en condiciones de seguridad y consumirse en los días siguientes a su tratamiento.

El hervido es efectivo solamente si la temperatura es suficientemente alta. El agua que está simplemente echando vapor no puede considerarse hervida.

Para que el hervido sea eficaz, el agua debe alcanzar un punto de ebullición burbujeante."