4D-Lab icon

Bacterias Resistentes A Antibióticos En Medios Acuáticos

Por: Eloy Bécares Mantecón y otros, Fundación Mapfre

Las bacterias resistentes a antibióticos se excretan a través de las aguas residuales."La causa de la resistencia a antibióticos es natural, es decir, las propias bacterias han desarrollado mecanismos para inactivar las sustancias antibióticas producidas como elemento de defensa o estrategia competitiva con otros microorganismos. Pero esta resistencia, o estrategia adaptativa de las bacterias, está potenciada por la actividad humana con el uso de antibióticos para el tratamiento de enfermedades humanas y animales. En este caso, el mecanismo selectivo impuesto por el hombre al aumentar la probabilidad de contacto de los antibióticos con las bacterias, ha provocado una rápida selección de las poblaciones bacterianas, favoreciendo aquellas resistentes. Aunque la resistencia a antibióticos puede aparecer en ausencia de antibiótico por mutación genética, ha sido el uso excesivo de antibióticos el que ha provocado un incremento alarmante de resistencias que incluso ha llevado a adoptar medidas legales restringiendo su libre adquisición.

La producción industrial de antibióticos genera residuos líquidos en los que se encuentra un alto porcentaje de actividad antibiótica. Estos efluentes han sido emitidos al ambiente durante decenas de años antes de que se adoptasen medidas para su tratamiento. Durante este tiempo las aguas residuales de estos vertidos han sido utilizadas, bien directamente, o bien indirectamente a través de aguas contaminadas, como aguas de riego de cultivos. Por otra parte, y dado el largo periodo de ausencia de tratamiento de vertidos en las zonas afectadas por dichas industrias, cabría esperar que la presencia de una industria productora de antibióticos pudiera haber tenido un impacto sobre las comunidades bacterianas de los ecosistemas acuáticos, tanto superficiales (ríos, arroyos) como subterráneos (aguas freáticas).

La bacterias resistentes llegan a los ríos a través de las aguas residuales. Uno de los aspectos de interés es conocer la capacidad de estas bacterias para sobrevivir en condiciones naturales así como para intercambiar material genético en dichos ambientes