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El Mundo Subterráneo De Edmund Halley

Levantar la pregunta  sobre la posibilidad de que la Tierra sea hueca en su centro no es una idea loca, después de todo. A su nivel más elemental, la presencia de cuevas y las cavernas por todo el mundo nos lleva a preguntarnos cuán profundas pueden ser, e inclusive la posibilidad de que encontrar una cámara subterránea suficientemente grande cruzando el planeta entero de un lado al otro.  Recordemos que en los inicios de la teoría atómica, los átomos eran mentalmente concebidos como una forma de esferas sólidas, hasta que Niels Bohr introdujo el modelo de átomo de una pequeña carga positiva rodeado de electrones viajando en órbitas alrededor de él. Hasta entonces, prácticamente nadie imaginaba  que todos los átomos eran esencialmente esferas huecas;  nadie imaginaba que los todo átomo es esencialmente "vacío".

Por otro lado, el sistema solar también es una estructura casi vacía. Es fácil llevar este modelo a otros sistemas como si la naturaleza estuviera obligada a apegarse a un sistema funcional y usar la misma configuración de cuerpos en todos lados.

Entre todos los filósofos y científicos, Edmond Halley (1656-1742) es uno de los más renombrados por haber sido durante una parte de su vida defensor y partidario de la noción de la Tierra hueca. Sin embargo, tal idea tiene un largo camino porque en forma rudimentaria la misma concepción  había sido propuesta por Platón, Aristóteles, Lucrecio, Séneca, y Dante.

Halley es mejor conocido por por sus predicciones del retorno de un cometa, ahora familiarmente conocido como el cometa Halley. A través de la historia,  los cometas han hecho sus apariencias inesperadas asustando a la gente y en la mayoría de los casos temerosos de sus malos augurios. Pero posiblemente nadie pensó que algunos de esos malos portentos eran uno y el mismo cometa.  No hace falta ser un astrónomo para darse cuenta de que el mismo cometa nos estaba visitando periódicamente. Quizás un historiador de mente aguda podía haber hecho la misma predicción; por lo menos en una cruda aproximación.

Tenía que ser la mente analítica de Edmond Halley darse cuenta de que entre todas las historias y observaciones de cometas, uno en particular era el mismo regresando después de un períodos de 75-76 años.  Esto es un hito en sí mismo, sin embargo, era a la misma vez una extensión del hecho de que los planetas son también periódicos, haciéndolos unas veces visibles y otras no.

Lo que hace que losLo que hace que los cometas regresen es que ellos siguen órbitas elípticas; una especie de curso como la siguen los planetas, pero grandemente "achatadas". Durante una órbita completa, ellos se acercan al Sol, y esa es la razón por la cual son visibles por poco tiempo. Una vez que se han alejado del Sol, puede tomar cientos de años en regresar. Sin embargo, no fue Halley el primero en proponer que los cometas se mueven en órbitas elípticas, esto fue propuesto por Giovanni Borelli and Robert Hooke en 1665, y antes que eso, por Sir William Lower in 1610.

La inclusión del paso de una cometa en el tapiza de Bayeux es un ejemplo inusual del paso de un cometa en ese tiempo. 

El tapiz de Bayeux

A la derecha se muestra una porción del famoso tapiz deLa inclusión del paso de una cometa en el tapiza de Bayeux es un ejemplo inusual del paso de un cometa en ese tiempo.  Bayeux  (una a historia de 230 ft de largo), exhibida por primera vez en la catedral de Bayeux en 1077, que incluye el paso de un cometa (mostrado arriba en el centro). El tapiz de Bayeux es la historia de una batalla, pero en sus detalles está tejido el paso de un cometa cruzando sobre los cielos (Pulse la figura para verla más grande). El cometa fue visible posiblemente por varias noches. Nótese que a los tejedores no le importó tejer el cometa como si estuviera pasando de día. Esto puede deberse a que bajo ciertas circunstancias, y especialmente uno grande como ese, un cometa puede ser visible de día. Hay varios cometas espectaculares, como el Gran Cometa de 1811 (Flaugergues), que fue observado por 17 meses.

Los fenómenos cometarios han sido registrados de muchas en varias civilizaciones. La inclusión del paso de un cometa en  el tapiz de Bayeux es un ejemplo atípico de esto.

La palabra "cometa" viene del griego  kometes que significa "peludo". En el tapiz de Bayeux, el cometa es mostrado de esa manera: el cometa es una estrella con cabellos; haciendo más a honor a la tradición que al espectáculo, porque seguramente el rabo del cometa era bastante largo.  El cometa que vemos en esta obra artística es el mismo que luego Halley reconoció como el cometa recurrente.

Halley, el geofísico

Retrato de Edmond Halley manteniendo orgullosamente en su mano derecha un dibujo de la Tierra hueca. Halley se hizo inmediatamente famoso por su predicción, pero él era hombre de muchos campos de investigación, y no solamente de la ciencia astronómica. Entre sus otros intereses, él era geofísico.  Como geofísico, se interesaba en el campo magnético de la Tierra. Mientras compilaba datos para  unos trazados geomagnéticos, y porque era difícil obtener datos cerca de los polos terrestres, y por los datos anormales de su brújula,  él llegó a la conclusión de que el interior de la Tierra no era totalmente sólida (o por lo menos, de densidad uniforme). Por eso, él adelantó la idea de que las lecturas excepcionales y inusuales  de su brújulas eran causadas por alguna interferencia desde el interior de la Tierra.  De alguna manera, pueden existir esferas dentro de la Tierra, con sus propios campos magnéticos que estaban interviniendo con los polos de la Tierra:

El Globo de la Tierra lo podemos suponer como si fuera un gran Magneto, que tiene cuatro Polos Magnéticos o Puntos de Atracción.

Aquí tenemos un científico brillante brincando a una extraña conclusión para poder justificar las lecturas que estaba coleccionando de la brújula.

Pero la opinión de Halley sobre la Tierra hueca no se debía solamente a su haber con el campo magnético de la Tierra. Había otro importante factor influyendo su teoría: era el cómputo que Newton había hecho de la relación de masas entre la Tierra y la Luna en su   Principia Mathematica. Del cómputo de Newton de esta proporción y la desviación de las líneas geomagnéticas fue que Halley arribó a la conclusión de que la Tierra porque lo que estuviera causando la desviación tenía que ...

tenía que girar alrededor del Centro del Globo, y tener el Centro de Gravedad fijo e inmovible en el mismo Centro común de la Tierra, pero separada de sus partes externas.

¿En qué tipo de cuerpo subterráneo estaba pensando Halley ?

Halley postulaba la existencia de múltiples polos magnéticos en el interior de la Tierra. Halley hizo unos cómputos asombrosos: la capa externa de la Tierra debería ser de 500 millas de gruesa con una separación de aire de igual ancho entre ella y la esfera interior. ¿Pero cómo puede esto darse sin que choque la esfera interior con la capa exterior? Sencillo —al menos para él, simplemente mire el ejemplo de Saturno y sus anillos exteriores; ¡mire lo confortables que conviven por millones de años! Por analogía, deben haber otros globos concéntricos dentro de la Tierra hueca.

¿Pero y qué de los océanos? ¿No podrían las aguas de los océanos filtrarse for algún terremoto? ¿Por cuánto tiempo la Tierra podría estar hueca? No se preocupe de eso: dentro de la Tierra existe una clase de "partículas vitriólicas" que pueden contribuir a que el agua que fluya hacia dentro prontamente sería bloqueada. 

La teoría de la Tierra hueca que Halley publicó en 1692 tuvo buena acogida por muchos científicos de su tiempo a tal punto de que1:

William Whiston, el matemático y clérigo que sirvió de asistente a Newton y sucesor Luciano en Cambridge, no solamente aceptó la teoría de Halley,  si no que también creía que el sol, y otros planetas y cometas serían también huecos e igualmente habitados.

Sí, para Whiston, y muchos otros "científicos" y filósofos de ese tiempo, la Tierra no solamente era hueca, si no habitada también.

Newton nunca aceptó la idea de una Tierra como-una-cebolla.

Halley estaba repitiendo el sistema solar de Kepler

Cerca de un siglo antes que Halley, Kepler imaginaba el sistema solar como una manipulación geométrica de Dios. Johannes Kepler creó su famoso modelo para las órbitas de los planetas conocidos.  El inscribió y anidó, una de dentro de otra, cada órbita (esfera) en proporción al diámetro de la órbita del planeta. Así inscribió Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, y  Saturno. Kepler buscaba algún de intervención divina en la posición y tamaño de la órbita de los planetas. Tenía que haber algún plan geométrico para el universo. La configuración que logró fue publicada en 1595 en su libro: Mysterium Cosmographicum (Misterio Cosmográfico)

Si comparamos los intentos de explicar la pobilidad de la Tierra fuera una esfera hueca con las esferas en proporción con los diámetros de Mercurio, Venus, y Marte  de los trabajos de Kepler, veremos inmediatamente una sorprendente similitud entre ellas. Halley debió haber conocido el Mysterium ... de Kepler, así que, lo que hizo Halley fue una continuación forzada de lo que encontró en el libro de Kepler. Pero hay una clara diferencia entre ambos astrónomos: los trabajos de Kepler están basados en las verdaderas órbitas de los planetas, mientras que las esferas concéntricas de Halley no está basada en nada real ni observable. Por lo menos en este aspecto Kepler era el genio, Halley el imitador.

¿Un inframundo habitado?

Los razonamientos de Halley no son siempre tan científicos como esperamos: El usó el Principia de Newton (publicado con el apoyo de Halley) para algunos de sus cálculos y otros razonamientos teológicos para otros. 

Un planeta hueco con esferas concéntricas está más optimizado para albergar vida; el doble de posibilidades de soportar vida; doble posibilidad para que la vida se desarrolle afuera y en los campos interiores. Hay más superficie para poblar con dos esferas que un una esfera.  La "Sabiduría Todopoderosa" —decía Halley— lo ha arreglado de esta manera. Por eso dijo:

Me he aventurado a hacer estos orbes Subterráneos capaces de ser habitados.

La materia así distribuida es

para producir una gran Superficie for la vivencia como pueda consistir con la conveniencia y la seguridad del todo.

La aurora boreal de 1716

Las auroras boreales son Ejemplo de una aurora polar.hermosos e impresionante y coloridos fenómenos celestes. El 6 de marzo de 1716, un evento extraordinario fue visible en cielos norteños de Europa, y esta vez no fue un cometa. Las auroras son frecuentes en las regiones de Polo Norte y Polo Sur, pero una visible en las latitudes bajas son infrecuentes. Halley observó el fenómeno ese año y no perdió tiempo en encontrar una explicación convincente: las auroras son

vapores luminosos escapando del centro de la Tierra a través de la corteza delgada de las regiones polares.

Cuando en 1572 una supernova apareció repentinamente en el cielo visible, Galileo aventuró una explicación para este fenómeno  diciendo que su aparición era el producto de alguna efluente de la Tierra que gradualmente desaparecía con la distancia. Así que, vemos que la urgencia de producir inmediatas atractivas explicaciones para actividades diarias es parte de la búsqueda de la verdad.

Halley no tenía explicación sobre qué causaba las auroras, así que aventurar una explicación sin estudios previos y exploraciones polares fue un acto de irresponsabilidad científica. Más que eso, él estaba forzando una interpretación de un evento para sustentar y alimentar una teoría que carecía de demostración física.

Obviamente, su explicación y razonamiento era un esfuerzo para reforzar su teoría lentamente decadente de una tierra hueca, porque Newton y otros nunca lo apoyaron en este tipo de divagación mental.

E. Pérez
2/11