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Energía Solar Térmica de Concentración

Por: Greenpeace España

La energía solar térmica de concentración ya ha tomado un impulso imparable.Este es un reporte abarcador producido por la respetable organización internacional Greenpeace.

La energía solar térmica de concentración no es lo mismo que el uso de los paneles fotovoltaicos para generar electricidad.

Con la tecnología solar térmica se usan espejos o superficies parabólicas altamente reflectantes, para concentrar los rayos solares en un punto fijo con el objetivo de obtener un altísimo grado de calor. Una de esas superficies es el llamado espejo parabólico (o disco Fresnel) que concentra un área circular en un punto llamado el foco de la parábola.

"Los sistemas de energía solar térmica de concentración (ESTC) producen calor o electricidad mediante el uso de cientos de espejos que concentran los rayos del sol a unas temperaturas que oscilan entre 400 y 1.000 °C. Existe una gran variedad de formas de espejos, métodos de seguimiento solar y de generar energía útil, pero todos ellos funcionan bajo el mismo principio. En la actualidad, una central de energía solar térmica de concentración tiene una potencia entre 50 y 280 MW y aún podría ser mayor.

"Estas centrales solares pueden integrarse con almacenamiento o en una operación híbrida con otros combustibles, y ofrecen una potencia firme y energía despachable a demanda. Son aptas para cargas punta y cargas base, y la electricidad generada se inyecta generalmente a la red eléctrica.

Las centrales de energía solar térmica de concentración producen electricidad de manera similar a las centrales térmicas convencionales: utilizando vapor para accionar una turbina. La diferencia entre ellas estriba en el origen de la energía, que en lugar de combustibles fósiles utiliza directamente la radiación solar convertida en vapor o gas a alta temperatura. Se requieren cuatro elementos principales: un concentrador, un receptor, alguna forma de medio de transporte o almacenamiento, y conversión eléctrica. Son posibles muchos tipos diferentes de sistemas, como las combinaciones con otras tecnologías renovables y no renovables. Hasta ahora se han visto favorecidas las centrales híbridas de energía solar y combustible fósil, especialmente en zonas de EEUU y el norte de África."

Energía solar térmica de concentración: Perspectiva mundial 2009 lo consigue aquí.