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El Péndulo De Foucault Y La Rotación De La Tierra

Léon Foucault fue el hombre que dio la primera demostración simple y elegante de la rotación de la Tierra alrededor de su eje. El péndulo de Foucault y la rotación de la Tierra es una infografía sobre los péndulos y cómo simples instrumentos en las manos de genios como Foucault puede hacer grandes descubrimientos.

Para algunas personas los péndulos son juguetes; simples juguetes. Para otras personas la pesa del péndulo es lo que mantiene el funcionamiento de los relojes de pared sin ninguna aparente desviación y sincronismo perfecto.

Para los profesores de ciencias, los péndulos son instrumentos económicos y útiles para la enseñanza de la física de la inercia, o la energía potencial y cinética.

Sin embargo, hizo falta el agudo ojo de Léon Foucault para observar que los péndulos pequeños y los grandes péndulos se comportan de manera diferente, o mejor dicho, con péndulos grandes y pesados tenemos más tiempo para observar una conducta particular casi imperceptible con los más pequeños.

La explicación -en términos simples- es la siguiente: el tiempo de oscilación de los péndulos grandes es mayor que el tiempo de oscilación de los péndulos pequeños. Los grandes dispositivos pendulares pueden almacenar más energía potencial lo que nos da más tiempo para observar a sus propiedades.

Un péndulo de gran tamaño puede ser mantenido oscilando durante horas y días, y ahí llega el descubrimiento: el plano de oscilación de los péndulos precede, es decir, gira muy lentamente.

Esta observación de la precesión del péndulo llevó a Foucault al descubrimiento de que tenía en sus manos una prueba sencilla de que la Tierra gira sobre su propio eje.

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