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GemaSolar: Energía Solar Día y Noche

Esta es una página de infografía sobre la planta solar GemaSolar de Andalucía en España. GemaSolar ocupa un enorme espacio plano y funciona como si también fuera un enorme lente Fresnel.

GemaSolar es una planta de energía solar por concentración con sistema de almacenamiento térmico en sales fundidas. Está situada en el término municipal de Fuentes de Andalucía, en la provincia de Sevilla, España.

La energía solar por concentración es la que se obtiene enfocando los rayos solares en un punto o área específica. Existen varias formas de enfocar los rayos de luz, o para este caso, los rayos solares. La forma más conocida es la del espejo parabólico, muy usado para estufas solares.

Pero GemaSolar concentra sobre un área pequeña en lo alto de una torre los rayos solares sin necesidad de usar espejos parabólicos, que de hecho, son difíciles de producir y de alto costo.

Esta planta termosolar de producción de electricidad partiendo de la luz solar tampoco usa paneles fotovoltaicos basados en celdas solares. Ocupa un inmenso espacio de 185 hectáreas y hay enclavadas 2,650 heliostatos. Un heliostato es un mecanismo que sigue la posición de Sol a medida que se mueve de un horizonte a otro y a la vez se autoajusta según la traslación del Sol en su paso por el círculo zodiacal de un año.

El amplio campo semicircular de espejos con dirección  computadorizados semejan un gran lente Fresnel que ideó el ingeniero y físico francés Augustin-Jean Fresnel (1788-1827). Lo particular de este tipo de lente es que es un lente plano que puede concentrar los rayos de una imagen en una pequeña área a expensas de la calidad de la imagen, pero como en este caso no interesamos una imagen del Sol si no calor, la idea de un lente Fresnel de grandes proporciones cabe muy bien.

GemaSolar es un logro técnico impresionante y ha puesta a España en la mirilla de los adelantos en captación de energía renovable. Actualmente hay decenas de plantas de energía solar de varios tipos dispersos por el territorio español.

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